miércoles, 29 de febrero de 2012

Las Torres gemelas (Word Trade Center)


El World Trade Center original (WTC, en español Centro de Comercio Mundial) fue un complejo ubicado en Lower Manhattan, en Nueva York (Estados Unidos), donde se situaban las Torres Gemelas, destruidas el 11 de septiembre de 2001 a causa de un atentado terrorista. Ya en 1993 el World Trade Center había sufrido otro atentado de menor gravedad, con un saldo de 6 muertos y más de 1.000 heridos. El complejo fue durante décadas el símbolo del mundo financiero de Estados Unidos.
El World Trade Center fue diseñado por Minoru Yamasaki a principios de los años 1960 usando un marco de tubo para el diseño estructural de las dos Torres Gemelas de 110 plantas cada una. La torre norte (1) fue la primera en ser completada, y la torre sur (2) fue la segunda. El complejo fue construido en el corazón del distrito financiero de la ciudad de Nueva York, y contenía alrededor de 1,24 millones de m² de espacio de oficinas.2 3
Entre 1972 y 1973, las Torres Gemelas fueron los edificios más altos del mundo, hasta la construcción de la Willis Tower de Chicago. Los otros edificios del WTC eran el Hotel Marriott (WTC 3), cuya construcción acabó en 1981, el World Trade Center 4World Trade Center 5, y el World Trade Center 6, que se finalizaron entre 1972 y 1977; y el World Trade Center 7, que fue concluido en 1987.
El 11 de septiembre de 2001 el World Trade Center fue destruido por un atentado de la organización terrorista Al Qaeda, en el que murieron más de 2.600 personas. Hoy en día, la zona en donde se situaba el World Trade Center está en construcción; la llamada coloquialmente Zona cero incluirá 5rascacielos de altura en aumento, coronados por el 1 World Trade Center (Freedom Tower o Torre de la Libertad), de 541 m, además de ser la sede de un monumento conmemorativo a las víctimas del 11 de septiembre.


La idea de establecer en la ciudad de Nueva York al World Trade Center comenzó en 1946. La Legislatura del Estado de Nueva York autorizó al gobernador de Nueva York Thomas E. Dewey el desarrollo de los planes para el proyecto. Durante los años 1940 y los años 1950, el crecimiento económico de Nueva York se concentró en el centro de la ciudad, Manhattan, mientras que el Bajo Manhattan fue relegado a un segundo plano. Para estimular la renovación urbana, David Rockefeller sugirió que la Autoridad portuaria construyese el World Trade Center como parte de pago al desplazado Bajo Manhattan. El proyecto inicial se hizo público en 1961, identificando la costa este del río para la construcción del World Trade Center. La Autoridad portuaria requirió la aprobación tanto de los gobernadores de Nueva York como de Nueva Jersey para emprender el nuevo desafío. Para entonces, el ferrocarril de Manhattan había disminuido considerablemente el tráfico en la isla después de que nuevos túneles para automóviles y puentes se abrieron a través del río Hudson.

Diseño arquitectónico

Distribución de los elevadores y ubicación de los vestíbulos de las Torres Gemelas.
El 20 de septiembre de 1962, la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey anunció la elección deMinoru Yamasaki como el arquitecto principal y Emery Roth & Sons como arquitectos asociados.4 Yamasaki ideó un plan que incorporaba dos torres gemelas de 80 plantas cada una al complejo, lo que finalmente se tradujo en una serie de modificaciones para así llegar al modelo final: un complejo financiero que albergaría dos torres gemelas de 110 pisos cada una.
Una limitación en este tipo de construcciones se encuentra en que, cuanto más alto sea el edificio, requiere de más ascensores, los cuales deben ser veloces para desplazar en poco tiempo una gran cantidad de personas a lo largo del edificio. Por ello, Yamasaki introdujo en el diseño de las torres una serie de vestíbulos localizados entre los pisos 44 y 78 de cada torre, que permitían a los usuarios abordar ascensores expresos más veloces que se detenían solo en ciertos pisos, lo que aumentaba la eficiencia de los elevadores y disminuía considerablemente el tiempo en los trayectos entre plantas. En suma, entre expresos y locales, cada torre tenía 99 elevadores. Los más veloces, destinados a los turistas, realizaban el trayecto directo desde la planta baja al piso 107 en tan solo 60 segundos, a una velocidad aproximada de 40 km/h.
El diseño de Minoru Yamasaki para el World Trade Center, revelado al público el 18 de enero de 1964, mostraba una plaza entre las dos torres. Los edificios fueron diseñados con ventanas estrechas de 45 cm de ancho en las oficinas, lo cual reflejaba el miedo a las alturas de Yamasaki así como su deseo de que los inquilinos se sintiesen seguros dentro de los edificios.5 El diseño de cada torre contaba con fachadas revestidas en aleación de aluminio, cuyas piezas se ensamblaban una a una a medida que las torres ganaban altura.

Composición del World Trade Center

Plano del complejo WTC. En naranja, los edificios que hacían parte del complejo.
El complejo estaba formado por los siguientes siete edificios:
  • Las Torres Gemelas;
    • La torre norte, el WTC 1, que albergaba un restaurante llamado Windows on the World en las plantas 106 y 107 y en su azotea, una antena de telecomunicaciones que servía como base de irradiación de la señal para algunas emisoras y como antena secundaria para cubrir el Bajo Manhattan, zona donde se situaban las torres. He aquí las emisoras de TV que tenían sus señales irradiadas de aquel lugar: WCBS 2, WNBC 4, WNYW 5, WABC 7, WWOR 9, WPIX 11, WNET 13, WPXN 31 y la WNJU 47. También servía de base y/o secundaria para las siguientes radios: WPAT 93.1, WNYC 93.9, WKCR 89.9 y WKTU 103.5.
    • La torre sur, el WTC 2, tenía un puesto de observación llamado Top of the World Trade Center Observatories ubicado en el piso 107.
  • El Hotel Marriott (WTC 3): un hotel de clasificación de 4 diamantes (superior a la de 5 estrellas) que tenía 74 metros de altura y 22 plantas con un total de 825 habitaciones. En el día del atentado, se habían hospedado en el Hotel Marriott cerca de 1000 personas que fueron evacuadas después del choque del American 11 contra la torre norte. Fue usado como centro de emergencia de los bomberos para la evacuación de los edificios. Quedó destruido debido al derrumbe de las dos torres del WTC.
  • El WTC 4 era un edificio de oficinas de 9 plantas localizado al sudeste de las torres, y estaba instalado en este edificio:
  • El WTC 5 era un edificio de oficinas de 9 plantas localizado al nordeste de las torres que poseía la forma de una L y donde estaban ubicadas las oficinas de:
    • US AirwaysAmerican Airlines (la misma a la que pertenecía el avión estrellado contra la torre norte), FedEx (empresa norteamericana de servicios de transporte y logística), Council of State Governments (Administración del gobierno), Credit Suisse First Boston (banco suizo) y también funcionaba en el subsuelo la estación del metro del World Trade Center.
  • El WTC 6 era un edificio del gobierno con siete plantas localizado al noroeste de las torres que albergaba la Aduana de los Estados Unidos.
  • El WTC 7 era un edificio de 186 metros de altura y 47 plantas localizado al norte de las Torres Gemelas. En el edificio estaban ubicados 7 oficinas del gobierno estadounidense:
    • United States Secret Service (Servicio Secreto de los Estados Unidos), United States Department of Defense (Departamento de Defensa de los Estados Unidos), Immigration and Naturalization Service (Servicio de Inmigración y Naturalización), U.S. Securities and Exchange Commission (Comisión de Seguridad de los Estados Unidos), Mayor's Office of Emergency Management (Gabinete de Emergencia del Alcalde), Internal Revenue Service Regional Council (Consejo Regional de Renovación Interna), y la Central Intelligence Agency (CIA, Agencia Central de Inteligencia).

[editar]Datos sobre las Torres Gemelas

  • La torre 2 tenía una altura de 415 metros, mientras que la torre 1 alcanzaba los 417 metros (más de 526 con la antena de telecomunicaciones).
  • Ambas Torres Gemelas tenían una anchura de 63,5 metros.
  • En 1968, con la construcción y ensamble de las primeras columnas principales, llegaron desde Australia las grúas tipo "Kangaroo", las cuales proporcionaban una veloz forma de subir los materiales hasta las plantas superiores. Cada torre contaba con 4 de estas grúas.
  • Con 110 plantas, las torres eran los edificios más altos y con mayor número de plantas en Nueva York hasta su destrucción.
  • Se estima que las Torres Gemelas contenían 200.000 t de acero, 325.000  de hormigón, 300.000 m² de superficie acristalada correspondiente a 43.600 ventanas, 198 ascensores con una capacidad media de 55 personas, 71 escaleras automáticas, 93 ha de oficinas, y hasta 150.000 visitantes al día, en su mayoría turistas extranjeros.
  • Debajo de las Torres Gemelas se hallaba una estación del metro, la cual todavía opera hoy y en el futuro WTC la misma contará con una terminal, diseñada por el arquitecto español Santiago Calatrava.

[editar]Vida, eventos, sucesos y arrendamiento

Las Torres Gemelas vistas por la noche desde el edificio Empire State, mayo de 2001.
En un típico día laborable 50.000 personas trabajaban en las torres,11 con otras 200.000 pasando como visitantes.12 El complejo era tan grande que tenía su propio código ZIP: 10048.13 Las torres ofrecían una gran vista desde el Top of the World Trade Center Observatories en la parte superior de la torre sur y el restaurante Windows on the World en la parte superior de la torre norte. Las Torres Gemelas se hicieron conocidas en todo el mundo, apareciendo en películas, programas de TV, postales, o revistas, y se hicieron un icono de Nueva York, como el edificio Empire State o la Estatua de la Libertad.
El 7 de agosto de 1974, pasadas las 7:15 de la mañana, Philippe Petit, un joven equilibrista francés, entonces con 24 años, atravesó las dos torres del WTC sobre un cable de acero. Cruzó ocho veces los 43 metros que separaban los dos edificios. En total fue una aventura de 45 minutos a más de 400 metros del suelo. En 1977, el alpinista George Willig escaló la torre sur.14

[editar]Incendio del 13 de febrero de 1975

El 13 de febrero de 1975, hubo un incendio en la torre norte del WTC que se extendió a lo largo de la planta 11. El incendio se extendió a través del núcleo a las plantas 9 y 14 por incendiarse el aislamiento de los cables de teléfono. Los incendios en otros pisos fueron extinguidos casi inmediatamente, y el primer incendio fue extinguido en pocas horas. La mayoría de los daños se concentraron en el piso 11, debido a que el fuego fue alimentado por armarios llenos de papel, líquido a base de alcohol para máquinas de oficina y otro material de oficina. No hubo daños estructurales para la torre, ya que las columnas estaban protegidas con acero. Diferentemente de los daños causados por el fuego, algunos pisos de abajo sufrieron daños causados por el agua a partir de la extinción del incendio de arriba. En esa época, el World Trade Center no tenía sistemas rociadores de incendios.15 16

[editar]Arrendamiento

El WTC en julio de 2001.
En 1998 fueron aprobados planes por la Autoridad portuaria para privatizar el World Trade Center.17 En 2001, la Autoridad portuaria intentó arrendar el World Trade Center a una entidad privada. La licitación para el arrendamiento vino de Vornado Realty Trust, una propuesta conjunta entre Brookfield Properties Corporation y Boston Properties, y de una propuesta conjunta por Silverstein Properties y Westfield Group. El contrato de arrendamiento fue destinado a recaudar fondos para otros proyectos de la Autoridad portuaria. El 15 de febrero de 2001, la Autoridad portuaria anunció que Vornado Realty Trust había conseguido el contrato de arrendamiento del World Trade Center, pagando 3,25 mil millones de dólares por un contrato de 99 años.18 Vornado Realty pujó más que Silverstein entre 600 millones de dólares, a pesar de que Silverstein aumentó su puja a 3,22 mil millones de dólares. Sin embargo, Vornado insistió en cambios de última hora al acuerdo, incluyendo un contrato de arrendamiento más corto de 39 años que la Autoridad portuaria consideró innegociable.19 Vornado se retiró posteriormente, y la puja de Silverstein por el contrato de arrendamiento para el World Trade Center fue aceptada el 26 de abril de 2001,20 y cerrada el 24 de julio de 2001.21

[editar]Atentados

[editar]26 de febrero de 1993

Daños del aparcamiento tras el atentado, en 1993.
El 26 de febrero de 1993, a las 12:17 del mediodía se cometió un atentado terrorista con un vehículo bomba (un camión de la empresa Ryder) que albergaba 680 kilogramos de explosivos en los aparcamientos de la torre norte, ubicados en el subsuelo del complejo, por debajo del WTC 5. El atentado tenía como objetivo derrumbar la torre norte sobre la torre sur (que consecuentemente devastaría el área de Wall Street), y aunque no lo consiguió, produjo seis muertes y 1.042 heridos. La explosión abrió un agujero de 30 metros de profundidad en el aparcamiento de la torre, causando un perjuicio de 300 millones de dólares a la aseguradora. En la época, los centenares de personas que quedaron atrapadas en las oficinas fueron rescatadas por los bomberos y no necesitaron pasar por las escaleras oscuras y asfixiantes. A partir del atentado de 1993, la Administración del puerto mandó instalar luces de emergencia en todas las escaleras, lo que años más tarde salvó la vida de muchas personas en los atentados del 11 de septiembre.

[editar]11 de septiembre de 2001

Las Torres Gemelas ardiendo tras los impactos, el 11 de septiembre de 2001.
Derrumbe del World Trade Center.
En la mañana del 11 de septiembre de 2001 (día conocido como 9/11 u 11-S), el grupo terrorista Al Qaeda secuestró dos Boeing 767 de American Airlines y United Airlines estrellándolos cada uno contra ambas torres, en un ataque suicida coordinado.. El primero se estrelló contra la torre norte (1) a las 08:46, y el segundo se estrelló contra la torre sur (2) a las 09:03. Después de que ardiera durante 54 minutos, la torre sur (2) se derrumbó a las 09:59, seguida media hora más tarde por la torre norte (1). Con los ataques al World Trade Center murieron 2.602 personas (sin contar las que murieron en los aviones que se estrellaron contra las torres), que no pudieron salir de los edificios por la destrucción de los compartimentos de escaleras, destrozados por los aviones Boeing 767. Al caer las Torres Gemelas, los edificios aledaños (WTC 3, WTC 4, WTC 5 y WTC 6), fueron destruidos por la gran cantidad de material que cayó de los rascacielos a los techos y columnas de los edificios. Hacia las 17:20 de la tarde de aquel día, el WTC 7 se derrumbó como producto de los daños ocasionados por las torres derrumbadas esa mañana y de los fuegos en los primeros pisos del edificio, aunque en este último derrumbe no se produjeron víctimas, ya que la policía neoyorquina había evacuado todo el Bajo Manhattan durante el transcurso del día. Este atentado ha sido el peor de los desastres en Nueva York hasta la fecha. El proceso de limpieza y recuperación del sitio en donde se alzaban las Torres Gemelas y los demás edificios tomó ocho meses. En memoria a los ataques y a las cientos de personas fallecidas la Corporación de Desarrollo del Bajo Manhattan construyó un memorial en honor a las víctimas, el cual fue diseñado por Michael Arad. El sitio donde se alzaron las Torres Gemelas del World Trade Center es conocido popularmente como Zona cero (Ground Zero), y se ha convertido en punto de convergencia de turistas de todo el mundo.

[editar]El nuevo World Trade Center

Animación del nuevo World Trade Center.
A día de hoy, está siendo construido en el sitio del antiguo World Trade Center un nuevo complejo que tendrá el mismo nombre. Este será uno de los proyectos arquitectónicos más avanzados del mundo. En 2013, el nuevo World Trade Center tendrá 5 torres, una de ellas ya está construida, el nuevo WTC 7, cuyos trabajos se iniciaron en 2002 una vez terminado el desescombro de la zona, y finalizaron en 2006 tras 4 años de obras. La llamada Freedom Tower, renombrada oficialmente como One World Trade Center en 2009, está siendo construida y va para diciembre de 2011 en el piso 92, y las otras torres que se construirán son la 200 Greenwich Street, la 175 Greenwich Street, y la 150 Greenwich Street(que en junio de 2011 alcanza los 16 pisos) (WTC 2, WTC 3 y WTC 4 respectivamente). También se prevé que, en 2015, será construida una sexta torre, bautizada como "130 Liberty Street". El edificio principal del complejo, la One World Trade Center, tendrá 541 metros de altura (124 metros más que las Torres Gemelas), y tendrá 108 plantas.

[editar]Controversia

La construcción del One World Trade Center ha sido recibida con críticas, que van desde el mismo diseño al cambio de nombre.22 23 En 2005, Donald Trumparremetió contra el diseño de la entonces Torre de la Libertad, llamándola "un diseño terrible".24 Sobre el cambio de nombre, el ex gobernador del estado de Nueva York, George Pataki, dijo que "la Torre de la Libertad no va a ser el 1 World Trade Center, va a ser la Torre de la Libertad".25

[editar]En la cultura popular

El World Trade Center fue una construcción simbólica que apareció en numerosas películas, así como en muchos programas de televisión, dibujos animados, cómics,26 videojuegos y vídeos musicales.
Los acontecimientos sobre los atentados del 11 de septiembre fueron retratados en varios documentales y películas, incluyendo dos importantes películas realizadas en 2006, World Trade Center de Oliver Stone, y United 93 de Paul Greengrass.27 28 En varias películas estrenadas después del 11 de septiembre tuvieron que eliminar las torres digitalmente, una fue Spider-Man.29 Tras los atentados, la mayoría de los programas reemitidos por la televisión optaron por no exhibir las torres, cortando las partes donde las mismas aparecían en Friends y Los Simpson, por ejemplo. La trama del episodio piloto de The Lone Gunmen, un spin-off de Expediente X, se centra en un complot dirigido por servicios secretos del gobierno para hacer estrellar un avión de pasajeros contra una de las torres gemelas. La idea era hacer recaer la responsabilidad del hecho en un país extranjero para beneficiarse con la posterior carrera armamentista.
Las tomas del World Trade Center fueron retiradas de las secuencias de apertura de las series de HBO Sex and the City y Los Soprano en episodios realizados después de la destrucción de los edificios, como una señal de respeto por las víctimas del 11 de septiembre.30 En el final de temporada de la serie de la Fox Fringe, el World Trade Center se ve intacto en un universo paralelo de la ciudad de Nueva York.31

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